Sen

znaczenie dla organizmu
Sen jest podstawową fizjologiczną potrzebą organizmu, bez której człowiek nie może prawidłowo funkcjonować́. Aby utrzymać dobry stan zdrowia, trzeba wystarczająco długo sypiać́. Sen służy regeneracji organizmu w wielu różnych obszarach. Już po kilku nieprzespanych nocach można zauważyć u siebie ociężałość, trudności z koncentracją uwagi i pamięcią, a także gorszy nastrój, czy większą drażliwość. Dalsze konsekwencje braku snu to odczuwanie przewlekłego zmęczenia i osłabienie odporności immunologicznej, narażające organizm na wystąpienie infekcji. Przewlekłe trudności ze snem zaburzają metabolizm, co wiąże się z przybieraniem na wadze, mogą pojawić się choroby układu krążenia. Zbyt mała ilość snu nie pozostaje bez wpływu na zdrowie psychiczne – badania pokazują, że zwiększa ryzyko wystąpienia depresji, a także zaburzeń lękowych. Po dobrze przespanej nocy człowiek czuje się bardziej rześki i sprawny poznawczo, ponieważ sen ma za zadanie między innymi uporządkować zebrane w mózgu podczas dnia informacje, oczyścić go z tych mniej ważnych i sprawić, by rano był znów gotów do szybkiego działania.
Choć powszechnie uważa się, że sen jest stanem biernym, w którym mózg się wyłącza i wypoczywa, nie jest to do końca prawda. Człowiek przyjmuje wtedy co prawda charakterystyczną postawę spoczynku, traci świadomy kontakt z otoczeniem, ograniczona jest aktywność ruchowa, potrzeba też wystarczająco silnego bodźca, aby powrócić do stanu czuwania, ale aktywność́ układu nerwowego jest zachowana i podlega stałym cyklicznym zmianom.